毅力号在探索火星的1000天中取得了惊人的成就

我还记得毅力号发射升空、进入太阳系并降落在火星在2021年2月。

自它到达以来,经过1000天的探索,它已经从杰泽罗陨石坑内的不同地质区域收集了23个样本。该地区曾经是一个古老湖泊的所在地,如果火星上有任何地方可以找到古代(化石)生命的证据,那就是这里。

日期是 2020 年 7 月 30 日,一枚巨大的阿特拉斯 V-541 火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角的发射台上咆哮而下。船上是毅力号火星车,正在前往火星的途中。

大约7个月后,它到达火星大气层,并使用一系列复杂的降落伞,逆向火箭以及首次从悬停平台上将其降低的天空起重机成功着陆。

它在火星上的主要目的是探索地质、气候和大气条件,作为人类探索的前兆。

2020 年 7 月 30 日星期四,一枚搭载美国宇航局火星 2020 毅力号火星车的联合发射联盟阿特拉斯五号火箭从卡纳维拉尔角空军基地的 41 号航天发射场从佛罗里达州的美国宇航局肯尼迪航天中心发射。毅力号火星车是美国宇航局火星探测计划的一部分,这是一项对红色星球进行机器人探索的长期努力。(美国宇航局/乔尔·科夫斯基)

之所以选择杰泽罗陨石坑着陆点,是因为之前的轨道研究揭示了曾经填满陨石坑的古老湖泊的明确证据。

人们认为水是生命进化的关键因素,所以如果有一个水体,那么生命进化的机会就更大。研究这里的岩石就像翻阅历史书一样,因为它保留了古代生命的迹象和古老的环境条件。

这个陨石坑是像太阳系中大多数其他陨石坑一样,由某种形式的撞击事件形成的。就 Jezero 而言,它是一个小行星大约40亿年前的影响。

当它到达火山口时,很快就发现地板是由火成岩制成的,火成岩是由一个巨大的岩浆地下室形成的,并通过火山活动被带到地表。

从那时起,人们发现了其他类型的沙子和泥浆岩石,为火星遥远的过去存在水提供了证据。

火星上的杰泽罗陨石坑。(美国宇航局/JPL-加州理工学院/亚利桑那州立大学)

当毅力号探索这颗红色星球的1000周年纪念日到来时,它已经收集了岩石样本,安全地包装起来准备收集,总的来说,完成了对古老湖床的探索。

特别是一个被称为“Lefroy Bay”的样品被发现含有细粒二氧化硅。这种材料在地球上很常见,并且已知可以保存化石。

另一个样品含有磷酸盐,在地球上,磷酸盐绝对与生物过程有关。两者都含有碳,可用于研究岩石形成时的环境条件。

杰泽罗陨石坑是一个很大的地方,直径45公里,因此决定在哪里收集样本是具有挑战性的。

当确定目标位置后,毅力号将首先使用其磨损工具磨损表面,然后使用机载仪器,如PIXL,用于X射线岩石化学的行星仪器。

船上的仪器既能检测微观的化石状结构,又能识别古代微生物留下的化学变化。

唉,到目前为止,虽然毅力号已经取得了惊人的成就,但火星车却没有发现生命迹象。

本文最初发表于今天的宇宙.阅读原文.

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